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Fish and Chips – 30 juin – Les Sables d’Olonne

Despite a promising weather forecast, our visit to Les Sables was somewhat wet.   However this did not dampen our spirits. Malgré des prévisions météo optimistes, notre visite aux Sables a été quelque peu … humide. Cependant, cela n’a pas réussi à doucher la bonne ambiance…

Fish and Chips on a PlateFish and Chips

The early birds had got there before us and were already tucking in to the delicious provender!  The array of drinks offered gets better every year, with decent English beers (Boddington and Old Speckled Hen) making an appearance, together with Dandelion and Burdock for the nostalgic. Certaines personnes, arrivées avant nous, étaient déjà en train de se régaler. L’éventail des boissons proposées s’agrandit chaque année, avec de bonnes bières anglaises (Boddington et Old Speckled Hen) qui font leur apparition, avec Dandelion et Burdock pour les nostalgiques.

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KeithThe ‘Dunkirk Spirit’ prevailed and a judicious use of umbrellas prevented the chips becoming soggy! Nous avons victorieusement surmonté les éléments contre nous, avec une utilisation judicieuse des parapluies qui a empêché les frites d’être détrempées!

Liz insists that she doesn’t like umbrellas – nor yet waterproof clothing…………… Liz prétend qu’elle n’aime pas les parapluies, ni même les vêtements imperméables …

Liz ….. that’s stoicism for you! Cela s’appelle du stoïcisme …

All in all a well-attended event where good spirits ruled .    ………………  Roll on the Summer! En résumé, une soirée avec une bonne participation et une excellente ambiance. … Vive l’été et peut-être enfin le soleil!…

FETE DE LA MUSIQUE CHEZ LOULOU

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A l’instigation de notre ami Jean-Claude, émérite batteur, une belle brochette de membres du Pont A Sion a passé la soirée de la Fête de la Musique à la Bourrine à Loulou.

On the recommendation of our friend Jean-Claude, talented drummer, a good number of Le PontASion members, spent the Fête de la Musique’s evening at the Bourrine à Loulou.

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Un très sympathique et talentueux guitariste, Patrick, a rejoint l’équipe, pour notre plus grand plaisir. Tout le monde a passé une excellente soirée en reprenant en choeur des chansons très connues, en anglais ou en français, et quelques personnes courageuses ont même aussi dansé!…

A very pleasant and talented guitar and harmonica player, Patrick, joined the team, to the delight of all. Every participant spent an excellent evening, singing along very well known songs, in English and in French, and some courageous people even enjoyed dancing!…

TAPAS BRING AND SHARE DINNER – June 9th

SPANISH EVENING – JUNE 9TH

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A very warm evening provided the backdrop for an excellent event during which we enjoyed an amazing variety of tapas (and deserts) supplied by our talented Members. Une soirée agréablement chaude a été la toile de fond d’un excellent dîner, au cours duquel nous avons pu nous régaler d’une incroyable variété de tapas (et de desserts) fournis par nos talentueux adhérents.

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The evening began with a convivial glass of Sangria La soirée a commencé avec un verre de Sangria de circonstance …

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before getting down to the serious business of enjoying the tapas(es)??  How do you do a plural??? … avant de passer aux choses sérieuses : déguster toutes les tapas …

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Naturally, the wine flowed freely and some were even so stimulated as to attempt a flamenco! Naturellement, le vin a coulé à flots, et certains en ont même été incités à s’essayer au flamenco!…

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An excellent evening enjoyed by all.   Don’t forget the Fish and Chips on 30th. Une excellente soirée appréciée par tous les participants. N’oubliez pas la Soirée Fish and Chips aux Sables d’Olonne le 30 juin!

 

Summer is here!

The weather is improving and summer activities beckon.  We are looking forward to Thursday 9th June at the Salle Communale in Sion for   the Spanish Evening – with everyone bringing some ‘tapas’. – Sangria and wine supplied!

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The end of June ( Thursday 30th) brings our visit to Les Sables forFish and Chips.

Fish and Chips on a Plate

It also heralds  the end of our ‘in-house’ activities until we meet again in September.

So, our final meeting before the break will be on Friday July 1st and the first one afterwards will be on Thursday September 1st.

However, during the break, we will have the annual picnic at the Lac du Jaunay on 14th August –

Roger’s birthday!  

GPS co-ordinates for those who have not been before:

N. 46°  39′  44.1576″           W.  1° 44′  58.362″jaunay

We also hope to see members at the Bourrine de Loulou sometime during the break – Saturday 18th June is the Fete de la Musique nationally,  and the Bourrine should be buzzing,  so that could be an excellent evening.   For the  full summer programme for the Bourrine, see FUTURE EVENTS.

Coronation Chicken – La recette

As promised, here is the recipe upon which our Le Pont event was based.   The proportions of the ingrédients for the sauce can be varied according to taste!!

 

Coronation Chicken

Ingrédients: (for 9 persons)

  • 100grs mayonnaise
  • 75grs mango chutney
  • 1 tablespoon curry powder
  • 1 dessertspoon lime zest
  • 4 tablespoons fresh lime juice
  • Salt to taste
  • 500grs skinless, boned chicken breast – cooked and diced.

Method:  In a large bowl, whisk together the mayonnaise, chutney, curry powder, lime zest, lime juice and salt.   Add chicken and toss with the dressing until well coated.   Cover and chill until serving.

 

The Queen’s Birthday Soiree – Le Pont 21st April 2016

The threatened rain held off, happily for early arrivals as the setting up for the hall for a bumper crowd took a little longer than anticipated. La pluie annoncée n’a finalement pas fait son apparition, heureusement pour les participants arrivés en avance car la décoration et la préparation de cette petite salle pour une telle affluence ont pris plus longtemps que prévu et ils ont dû attendre dehors !

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Mathematical calculations had promised that all the 60+ attendees would be accommodated comfortably.   In the event, there was somewhat more than that number but with recalculation and a little juggling all was arranged. De savants calculs nous avaient démontré qu’on arriverait à installer confortablement  les 62 membres inscrits. Malheureusement, des arrivants supplémentaires non prévoyants nous ont contraints à de nouveaux calculs et un peu de remue-ménage pour caser tout le monde!… (en espérant qu’il y aurait assez de nourriture …)

The evening got off to an excellent start.   As guests entered, they were  offered a glass of sparkling  ‘Pimms’  (tres british), created by  Charles. La soirée a pris un excellent démarrage. Dès leur entrée, on offrait aux arrivants un verre de “Pimms” (très british), préparé par Charles.

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After a few words of welcome from The President……..Après quelques paroles de bienvenue de la Présidente…

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Conviviality was very much the order of the day with lots of noise and jollification. La convivialité était à l’ordre du jour, avec beaucoup de bruyantes réjouissances.

 

A more focussed note was introduced when Francois and Cecile showed their combined production of a musical diaporama illustrating  the life of Her Majesty Queen Elizabeth II.   The show ended with the playing of the British National Anthem, ”God Save the Queen”.   British members were very moved by the way in which our French friends spontaneously rose to their feet for the anthem. Le thème de la soirée a été enfin abordé lorsque François a projeté un diaporama musical illustrant la vie de la Reine Elizabeth II, qu’il avait concocté avec la précieuse aide de Cécile. La projection s’est terminée avec l’Hymne National Britannique “God save the Queen”. Les membres Britanniques ont été très touchés par la façon dont leurs amis Français se sont spontanément levés pour chanter avec eux.

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The tone was then lowered to a more mundane level with a short quiz of ‘queenly facts’ from Brian.    It was then time to eat! On est ensuite passé plus prosaïquement à un petit quiz concernant la Reine, élaboré par Brian. Les gagnants ont reçu un petit  cadeau très symbolique. Il était enfin l’heure de dîner !…

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Jo’ and Josette had re-created a dish which was served in 1953 at many banquets to celebrate the coronation.   It was a time of post-war austerity,  when chicken was very much a treat so the meal is relatively simple…………..  but was received with considerable enthusiasm in 1953 – as it was on April 21st 2016.   So much so that many requests for the recipe were made. (Go to Photos and Archives on the main menu for a detailed recipe). Jo’ et Josette avaient recréé un plat qui avait été servi en 1953 dans de nombreux banquets pour célébrer le couronnement de la Reine. C’était encore un temps d’austérité après-guerre, quand manger du poulet était une vraie fête, donc le plat est relativement simple … mais il a soulevé l’enthousiasme en 1953 – de même que le 21 avril 2016 ! Si bien que de nombreuses demandes pour la recette ont été formulées. (Vous en trouverez  la recette détaillée sur ce site – voir ‘Photos et Archives’).

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A number of e.mails have been received today – Friday – expressing Members satisfaction with enjoyment of the evening.  Your Committee were very pleased to have organised the event and to have enjoyed it every bit as much as you all.  Thanks to everyone who participated in any way………   Oh and many thanks to the Members who contributed all the wonderful cakes for ‘afters’. Un grand nombre de messages ont été reçus aujourd’hui, envoyés par des participants pour remercier les organisateurs et faire part de leur plaisir d’avoir assisté à cette soirée. Votre CA est ravi d’avoir organisé cette manifestation et l’a apprécié autant que vous. Merci à tous ceux qui ont participé de quelque façon que ce soit. Et de très très grands remerciements aux Adhérents qui ont apporté des gâteaux absolument magnifiques et délicieux et … très appréciés !… 

Caribbean Night – Porc Colombo – Brilliant

Jo’ and I (Brian) are off to England today for a short Holiday.   This note is to say ”Thankyou” to all the Members who helped set up for last nights very successful event, which I most certainly enjoyed.   The food was great – as usual  – and so was the atmosphere.   Lots of work involved of course and your help was much appreciated, and will of course be in the future.    Wendy has ‘dishpan’ hands this morning from all the washing up!    So…………. as the saying goes, ”Many hands make light work”.

La Soirée Antillaise s’est très bien passée, et tous les membres ont apprécié le délicieux punch planteur préparé par Charles, ainsi que le colombo de porc, dégusté au son de l’entraînante  musique locale !… et la jolie décoration de table effectuée par Michèle (qui nous a donné quelques explications intéressantes sur la flore exotique). Dommage que ce soit principalement les membres du Comité qui aient mis la main à la pâte …ils auraient apprécié un peu d’aide, du moins pour la vaisselle !

TO BEE OR NOT TO BE

L’association “NATURE et CULTURE” de Saint Hilaire organise une randonnée (multi-associations) particulièrement originale dans le Nord-Ouest Vendéen (lieu encore secret à ce stade) l’après-midi du 20 avril….

The Association Nature et Culture of Saint Hilaire has organised a country walk, together with other associations, focussing on the north west of the Vendee (venue to be communicated later), on the afternoon of 20th April.

This very special ramble of roughly 8 kilometres (just Under 5 miles) has as its ‘raison d’etre’, the 400th anniversary of the death of Shakespeare.  This bucolic walk with involve literary pauses, with récitations of the bard’s words, some music and of course, being French something to eat and to drink!

Cette “Incroyable Randonnée” de 8 km environ prendra prétexte du 400ème anniversaire de la mort de Shakespeare pour émailler un parcours bucolique de haltes littéraires, musicales, et gustatives pour les gourmands… sur le thème clin d’oeil :

To bee or not to be

(la tirade ira même jusqu’à être déclamée non seulement en français et en anglais, of course, mais aussi en maraîchin (!), pendant que nous examinerons les ruches au plus près, en tenue spatiale !!).

The déclamations (sic) will be not only in English and French but also in the local Vendeen patois whilst the referencees – albeit somewhat tenuous – to bees will be explored.

The event will be ‘gilded’ by the presence one of our thespian Members, Cecile Rees who will represent Le Pont a Sion.

Cette épopée se fera notamment avec la participation de l’Association franco-britannique “Le Pont à Sion”, (anglophilie et anglophonie obligent) dont un membre actif du C.A. et comédienne, notre amie Cecile Rees…

Registration is essential – AS SOON AS POSSIBLE – by emailing the link below or phoning 06 66 19 57 82

Incriptions (obligatoires) AU PLUS TOT (places limitées) auprès de nec85270sthilaire@gmail.com ou au 06.66.19.57.82

Covoiturage possible depuis Saint Hilaire de Riez.

What are our Members doing?

We know that many of our Members are involved in other activities and other Associations.   The Ouest France newspaper, on 23rd Feb  showed us what Marie-France Simmonet is doing now.   At the AGM, she resigned as our Vice President – but remains a very valuable Member.   We find that she is now the Vice President of the Comite pour la protection de la nature et des sites (CPNS). Nous savons que de nombreux adhérents s’investissent dans d’autres activités et d’autres Associations. Le journal Ouest France, dans son édition du 23 février, nous a montré ce que fait maintenant Marie-France Simonnet. Lors de la dernière AG, elle a démissionné de son poste de Vice-Présidente, tout en demeurant un membre actif et précieux. Elle est maintenant Vice-Présidente du Comité pour la protection de la nature et des sites (CPNS).

Marie France Together with another of our Members Giles Lere and under the auspices of the President of the sociocultural centre, Serge Habert, they run a Repair Cafe, where people are invited to bring along their broken-down household electrical items.  They are given advice on maintenance of all such household items, the offending article being diagnosed and help given to restore it into use.Avec un autre de nos adhérents, Gilles Lère, et sous l’égide du Président du Centre Socioculturel Serge Habert, ils animent un Repair Café, où les gens peuvent apporter leurs appareils d’électroménager cassés. On leur donne des conseils sur l’entretien de ces appareils, un diagnostic sur les pannes et une aide pour les réparer.

I’m afraid the reproduction above is dreadful, but the final paragraph reads: Les prochaines rencontres auront lieu : Samedi 27 fevrier.  Repair cafe, de 9h 30 a 12h 30 puis le 23 avril et 11 juin, au centre socioculturel, 35 rue du Marechal-Leclerc, St Gilles.   Website – www.cprs85.fr    Tel: 0610661682

Soiree crepes – Thursday 11 February – Crepes night

Our annual get-together for galettes and crepes was a great success.  54 Members had signed up to once more sample Francois’ mammouth production. Notre dîner annuel de galettes et de crêpes a été un grand succès. 54 adhérents sont venus déguster une fois de plus la production gigantesque de François.

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DSC_0516      Francois  was supported by the usual team of stalwart helpers. François a été soutenu par son indéfectible équipe de marmitonnes ...

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Everyone seated, and a great atmosphere ensued.Comme toujours, une ambiance joyeuse et chaleureuse! IMG_2461 IMG_2460 IMG_2459  IMG_2457

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The youngest consumer enjoyed his crepes, helped by Mamie.   He wasn’t too sure about Roger the photographer though. Notre plus jeune consommateur s’est régalé des crêpes de François, avec l’aide de sa mamie. Mais il était plutôt dubitatif en regardant l’objectif de Roger, notre photographe

 

 

 

 

 

Another excellent evening was had by all! Some new Members joined us too! Encore une autre excellente soirée pour tous, à laquelle se sont joints quelques nouveaux adhérents !