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Every Thursday – Something Different!

Friday mornings are popular events at Le Pont where a quiz is held after a friendly coffee (and cake, supplied often by Jean Paul’s wife).  Perhaps less well-known but equally popular is the Thursday evening get-together.   It’s aims are primarily social (like the aims of Le Pont itself), but it also encourages the discovery of linguistic and cultural différences between the two nations.   It is very rarely serious!   Normally master-minded by Francois, last Thursday, the ‘Terrible Twins’, Marie and Veronique   took the lead in exploring Easter (fast approaching) themes.    Le quiz du vendredi matin au Pont A Sion est très populaire auprès des adhérents qui se régalent aussi d’un café ou d’un thé amical et d’un délicieux gâteau (souvent concocté par la gentille épouse de Jean-Paul !…). Nos soirées-rencontres du jeudi soir sont peut-être moins célèbres mais tout aussi populaires. Leurs objectifs (comme ceux du Pont A Sion lui-même) sont surtout sociaux, mais aussi la découverte des différences linguistiques et culturelles entre les deux pays. Et c’est souvent amusant ! Normalement orchestré par François, ce sont les “terribles jumelles” Marie et Véronique qui ont organisé la soirée de jeudi dernier, sur le thème de Pâques (qui arrive à grands pas).

Singing and dancing ensued, the Easter Bunny was explored ……… Chansons et danses ont suivi, et le lapin de Pâques a été étudié …….

…… as were words in French and English appropriate to the theme.  Well done you two! ……… comme l’ont été les mots en anglais et en français se rapportant au thème. Bravo à vous deux !…

P.S.  A glass of wine (or fruit juice) is always served!  Un verre de vin (ou de jus de fruit…) est toujours servi!

Choucroute de la mer!!!!! Extra!! La Baritaudiere 16.5.19 19hrs.

Prepare to be delighted!  If you only think of a heavy Germanic dish when choucroute/Sauerkraut is mentioned, you have never tasted an excellent Choucroute de la Mer.  Delicate finely shredded  soft  white cabbage cooked in Riesling accompanied by small steamed  potatoes and an array of morsels of fish cooked to perfection.   C’est delicieux!

If you enjoyed the Curry Evening come and extend your range even further with this wonderful dish.   We’ll have to think about the wine accompaniment; I don’t think the red Cotes du Rhone is entirely appropriate.   Mmmh.   There’s time to reflect.  How about un petit Pastis?   Bring your own!  

Cost will be 15euros each for members – 20Euros for guests.

Saturday 24th November 2018 The best ever……….

…….as many people were heard to say of yesterday’s end-of-year lunch.  It was held at Le Glajou, a fine restaurant in the marais close to Le Perrier.  The name of the restaurant comes from the Vendeen patois word for marsh iris we are told. ….Nous avons entendu beaucoup d’adhérents dire que c’était notre meilleur repas de fin d’année. Nous étions au Glajou, un agréable restaurant dans le marais près du Perrier. Le nom du restaurant signfie “iris des marais” en vendéen.

We were greeted by the chef/proprietor, who was in attendance throughout the meal, ensuring that everyone was well fed!   The portions of the delicious food were indeed generous – as had been the welcoming  punch and ‘amuse bouches’. Nous avons été accueillis par le propriétaire, qui a été aux petits soins pour nous tout au long du repas! Les portions du délicieux repas étaient très généreuses, de même que le punch d’accueil et les amuse-bouches très variés.  

      

 

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As the meal progressed, we were entertained by an accordeonist who, when the meal was ended, gave some lessons in traditional dances – which drew many to the floor with enthusiasm. Au fur et à mesure, le repas a été animé par un accordéoniste qui a d’abord diffusé de la musique d’ambiance, puis après un madison en guise de “trou normand” qui a attiré beaucoup de danseurs sur la piste, a enseigné quelques danses traditionnelles, ce qui a amusé danseurs et spectateurs!…

All in all, certainly one of the most enjoyable and enjoyed events of the year.   Our members certainly like to dance! Au total, certainement l’une des manifestations les plus agréables et les plus appréciées de l’année. Nos adhérents aiment vraiment danser !…

Prince Harry and Megan

Members may remember that we sent a greetings card to Prince Harry and his wife on the occasion of their marriage.  The following was received by Jo’, the President of Le Pont this morning.

Mediterranean Evening – Bring and share – June 14th 2018

Last June, we held a very successful Mediterranean evening, when Members were asked to bring their own culinary endeavours representing the variety of Mediterranean cuisines.   So successful was it that it was decided to repeat the format on  June 14th this year, at La Baritaudiere….. En juin de l’année dernière, nous avions organisé une Soirée Méditerranéenne, et les adhérents étaient invités à apporter des spécialités culinaires du pourtour méditerranéen. Cette soirée avait été tellement réussie que nous avons décidé de la renouveler cette année, le 14 juin, à La Baritaudière …

 

Last year’s selection of foods from around the ‘Med’ was impressive, but you all excelled yourselves this year with an even greater variety of tastes and presentation. L’échantillonnage de l’année dernière était impressionnant, mais cette année vous vous êtes encore surpassés.

 

 

 

 

After a welcoming Kir, the evening progressed in the usual lively fashion, with an increasing number of members feeling sufficiently lubricated to allow them to sing a variety of songs in French and English. Après un Kir d’accueil, la soirée s’est déroulée d’une manière très animée, comme d’habitude, avec un nombre croissant d’adhérents se sentant suffisamment “lubrifiés” pour entonner des chansons en français et en anglais …

 

 

WOW! What a wedding party! 31st May 2018

Thursday evening 7pm and they began to arrive……………… Jeudi soir à 19h, ils commencent à arriver ………..

……………….headed by Annie, like a movie star.   Ladies had been invited to wear hats and they took it very seriously – and with a great sense of fun. ………….précédés par Annie, comme une vraie Vedette de Cinéma! Les dames avaient été invitées à porter un chapeau, et elles ont suivi les consignes, avec un grand sens de l’humour .

 

 

     

              

 

 

  

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Prince Harry was delighted by the turnout, and Jo’ brought a few spare hats – just in case. Le Prince Harry était ravi de la participation et Jo’ avait apporté quelques chapeaux supplémentaires, au cas où …

A strawberry fizz cocktail was served as members and guests arrived. Un cocktail pétillant à la fraise était servi au fur et à mesure des arrivées

Once settled at table, Francois projected photographs, text and music which he and Cecile had created to illustrate some facts about the royal couple. Après l’installation à table, François a projeté des photos, des textes et de la musique que Cécile et lui avaient préparée pour illustrer quelques faits concernant le couple princier.

Food was then served – Coronation chicken created by Jo’ and Josette, followed by a delicious array of cakes and scones produced by the British ladies. Ensuite, le repas a été servi : “Poulet du Couronnement” fait par Jo’ et Josette, suivi d’un éventail gourmand de délicieuses pâtisseries préparées par les adhérentes britanniques.

First prize!

Second prize! 

There then followed a parade of the hat-bearing ladies.  A gorgeous sight!   First prize went to Mary (Marie) with a creation featuring badges from around the UK.   Second prize went to Liliane with a ‘confabulation’ of extraordinary bravura – to be worn later by Arnold, since a new parade was organized with men wearing their wife’s hat!!!… Ensuite, défilé des dames chapeautées. Un spectacle magnifique ! Le premier prix est allé à Marie (avec une création mettant en vedette des écussons du Royaume Uni). Le second prix est allé à Liliane pour son imagination délirante et haute en couleurs !…Un autre défilé a été organisé, avec les hommes arborant le chapeau de leur épouse !..

 

When all the cake had been eaten, and a few songs sung by Brian, Colin, Cecily and Jean-Pierre, and … some chorus girls(!…), Francois provided a ‘disco’ which caused several members to give vent to their adoration of the Terpsichorean Muse! – Dancing!  Quand tous les gâteaux ont été dégustés, et quelques chansons chantées par Brian, Colin, Cecily et Jean-Pierre, et…quelques choristes (!…), François s’est transformé en DJ , ce qui a conduit quelques adhérents à donner libre cours à leur passion pour la Muse Terpsichore !… la danse !!!

  This is she.  C’est elle      a short video :                   les choristes

Plant swap – Bourse aux plantes – 13 avril 2018

A Spring morning with no rain allowed the plants to be displayed ‘en plein air’. Nous avons bénéficié d’une vraie belle matinée de printemps pour notre Bourse aux Plantes !…

  With Danièle and Hesther on hand to give any advice. Avec Danièle et Hester sur place pour prodiguer conseils et astuces

 Jo had prepared a quiz for individuals to answer on seeds etc.   Jo’ avait préparé un petit quiz gagnant sur les graines et plantes    Annie was keen to take part….and indeed won a prize!  Annie avait très envie de participer … et en fait elle a gagné!…

There then followed the usual Friday morning quiz, but with a difference.  Hesther had set 15 questions on the subject of horticulture.   These were culturally varied and produced lots of discussion before the answers were given.   Well done Team Three with 31 points! Ensuite nous avons eu droit à notre Quiz du vendredi matin, mais avec une différence. Hesther avait préparé 15 questions sur l’horticulture. Elles étaient très variées et ont donné lieu à des échanges intéressants avant de donner les réponses. Bravo à l’Equipe n°3 qui a gagné avec 31 points!…

 

 

 

Paella Evening Thursday 22 March.

No room at the inn!    Certainly no empty  seats for the Paella Evening. Pas de place à l’auberge! Et certainement aucun siège libre pour notre Soirée Paella !…

    Sangria was served, together with ‘amuses bouches’, and a convivial atmosphere prevailed. La Sangria a été servie avec des amuse-bouches et, comme d’habitude, dans une atmosphère très conviviale.

Everyone was delighted to welcome Josette back from  convalescence. Tout le monde était ravi d’accueillir Josette après sa convalescence.

  ”A table”  

Les tables décorées par Michèle aux couleurs de l’Espagne!…

The Paella was plentiful, as was the wine – actually we need a little more for the next event.   However, Members felt sufficiently lubricated to burst into song. Cecile with Amazing Grace and a sax’ accompaniment. La Paella était abondante, de même que le vin (même si nous avons besoin d’un peu plus la prochaine fois). Cependant, les participants se sont senti suffisamment hydratés pour chanter. Cécile a chanté Amazing Grace avec un accompagnement au saxo.

          

 

Others joined in and a varied selection of songs, both French and English ensued.   Jean Pierre also delighted everyone with a touching song. 

D’autres personnes les ont rejoints dans une variété de chansons, britanniques et françaises, et Jean-Pierre a enchanté tout le monde avec une chanson très touchante.

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Another excellent  evening! Encore une autre excellente soirée !…

 

 

 

Weird, but wonderful?? Bizarre, mais extra ??

Francois, who hosts the Le Pont Thursday evening extravaganzas, has come up with something of interest which was studied by the Thursday folk  quite recently.    It is a recipe for Bacon Jam!    Yes, jam made with bacon.  Sounds bizarre, but if we can have pineapple with ham and orange with duck, why not?   Here are the recipes, one in English and the other in French.   They are subtly different and end with different quantities – so you have a choice.  (Chilli jam is very good too)! François, qui anime nos soirées du jeudi soir, est arrivé avec quelque chose d’intéressant qui a été étudié récemment par les participants du jeudi soir : c’est une recette de confiture de bacon. Cela a l’air bizarre, mais si on peut avoir de l’ananas avec du jambon et de l’orange avec du canard, pourquoi pas ? Voici les recettes, l’une en anglais et l’autre en français. Elles sont différentes (ce n’est pas la traduction l’une de l’autre) et avec des ingrédients et des quantités différents, donc vous avez le choix de faire des tests!…

BACON JAM

Ingredients

  • •        450 g smoked bacon, cut into 2.5cm pieces
  • •        1 medium onion, diced
  • •        3 garlic cloves, roughly chopped
  • •        1 tbsp olive oil
  • •        45 g brown sugar
  • •        1 tbsp hot chilli sauce,
  • •        125 ml coffee
  • •        65 ml cider vinegar
  • •        85 g maple syrup
  • •        125 ml water

Method

  1. Fry the bacon in batches until lightly browned and beginning to crisp. Remove to paper towel-lined plate and set aside. 2. Fry the onion and garlic in another pan with a little olive oil on a medium heat until translucent. 3. Add the bacon to the onions and garlic. Add the rest of the ingredients and 125ml water. Simmer for 1 hour, stirring regularly. Add more water if needed.
  2. The jam is done when you can’t distinguish the onions from the bacon. Cool for about 15-20 minutes and then place in a food processor. Pulse for 2-3 seconds so that you leave some texture to the jam. Refrigerate up to 2 weeks

CONFITURE DE BACON

Ingrédients

  • •        115 g de bacon, haché finement
  • •        1 oignon, haché finement
  • •        45 ml (3 c. à soupe) de sirop d’érable
  • •        45 ml (3 c. à soupe) de cassonade
  • •        65 ml de vinaigre de cidre
  • •        Tabasco (au goût)
  • •        Poivre (au goût)
  • •        190 ml d’eau

Préparation

  1. 1.     Dans une poêle, faire revenir le bacon jusqu’à ce qu’il soit cuit, mais pas croustillant. Déposer dans du papier absorbant. Laisser le gras dans la poêle.
  2. 2.     Dans le gras de bacon, caraméliser l’oignon.
  3. 3.     Dans une casserole, mélanger le bacon, l’oignon et le reste des ingrédients (sauf l’eau). Amener à ébullition.
  4. 4.     Baisser le feu (à feu doux). Toutes les 30 minutes, ajouter un tiers de l’eau.
  5. 5.     Transférer la confiture dans un bol et pulvériser au robot culinaire quelques secondes pour obtenir la consistance désirée.